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原子筆小歷史- 改變了書寫世界的歷史

原子筆小歷史- 改變了書寫世界的歷史
                                       

講到原子筆大家一定都不陌生,就是一個能夠隨手用來紀錄靈感的好幫手,透過筆尖前端的圓形鋼珠,用“滾動”的方式來將筆身管內的油性墨水“滾”出來後進而書寫的工具。能用原子筆寫字也是許多朋友 “我不是小孩子,我已經長大了” 的象徵意義。不過不管我們是幾歲開始“長大”使用原子筆,或是我們喜歡用什麼顏色的原子筆,不知道大家有沒有想過,這第一支原子筆是什麼時候出現,又是怎麼來的?

[圖片來源:Pexels ]

影片版:

 

其實原子筆的發明一開始還真的沒有什麼意外,就是跟書寫的目的有關。因為在原子筆發明前,大家是用鋼筆來書寫文字。可是鋼筆雖然可以儲存墨水,但卻有著容易漏墨或是墨水很快就用完的缺點。起初一位美國的律師 約翰 勞德 在 1888 年發明了筆尖用圓珠來滾動墨水的設計方式,這樣這個筆就能夠在鋼筆無法書寫的物體,像是木頭、厚包裝紙、皮革等材質上來寫字,結果這個設計可以說是差那~~麼一點就成功了,因為這位律師發明的筆雖然能在皮革上寫字,但沒想到如果要在普通的紙上寫字時,反而會出現漏水、出墨不均勻的窘況。

▲ 約翰·J·勞德設計的原子筆專利圖。

當然,對於一個無法在一般紙上寫字的筆來說,是沒有人會想要購買的。於是約翰先生這款特殊的 “原子筆” 就在乏人問津,無法換成商業利益下,成為了 “原子筆”的先驅。

等來到 1930 年,有一位猶太匈牙利記者比羅·拉斯洛,因為身為記者職業關係,他常常需要很大量與很即時的書寫。剛剛有提到在當時環境下是用鋼筆在當作書寫工具,但不要忘了,鋼筆有著容易漏墨跟墨水很快會用完的問題。

所以有一天拉斯洛在進行採訪的時候,忘記帶備用鋼筆,果然最後因爲墨水耗盡而無法完成報導。於是感受到困擾的拉斯洛就決定要來發明一款可以不用一直灌墨水、在哪裡都能寫的筆。

有一天拉斯洛看到一個小男孩在玩耍時將一塊石頭放在水窪,當石頭滾動時在水窪上留下了一條痕跡。這個發現讓拉斯洛靈機一動,想到了如果使用滾珠代替鋼筆的筆尖,這樣或許就能將墨水均勻地塗在紙上。

那麼墨水呢?原子筆中的墨水也是扮演了相當重要的關鍵角色,因為如果墨水太稀,就容易從滾珠旁邊漏出來; 如果太稠,又可能會塞住滾珠造成墨水堵塞。於是拉斯洛決定向他身為牙醫生與化學家的弟弟求助,在弟弟的幫助下,他們在墨水中加入了基礎油跟其他材料,來讓鋼筆中使用的水性墨水變成滑順流暢又快乾的油性墨水,這樣隨著原子筆每次書寫時,墨水能夠順利的沿著滾珠“滾”出來。

然而不巧的是當時遇到了二次大戰,身為猶太人的比羅兄弟,為了逃離納粹統治,從匈牙利逃往了阿根廷,並在 1941 年於阿根廷推出「比羅筆 (Biro Pen )」的原子筆,即便到現在,南美洲還是有些人會稱原子筆為「比羅筆 (Biro Pen )」 。

雖然比羅兄弟十分努力經營原子筆生意,但他們卻沒有因為發明原子筆而大賺一筆。主要的原因也在於當時正在二次大戰期間,匈牙利對猶太人欺壓與日俱增,而身為猶太人的比羅兄弟在審度情勢後,決定賣掉手上持有的公司股份,籌措一筆資金把在歐洲的家人們一同接到阿根廷。

那時在阿根廷也發生了兩個改變比羅兄弟原子筆發展的插曲。

第一個是遇到了美國商人雷諾(Milton Reynolds)。極有眼光的雷諾在阿根廷看到這不用裝填墨水的原子筆就驚為天人,回到美國後便創辦了雷諾原子筆公司,將自己眼睛看到的比羅筆來逆向分解做了改造,在紐約市的 Gimbel’s 百貨商店推出了 Reynolds Rocket 火箭筆大受歡迎,後來更推出大家不算陌生的白色塑料筆身,隨著墨水顏色不同顏色筆蓋的雷諾原子筆。

只是隨著時間的推演與企業內部各種決策改變,這個雷諾原子筆已經從美國公司成為了印度公司。

 

▲ Reynolds Rocket 火箭筆

另一個是法國的 Bibic 文具跟比羅兄弟買下了原子筆的專利。他們先是把筆尖上的鋼珠改成了陶瓷讓它更堅硬。接著 Bibic 公司創始人馬塞爾·比比克(Marcel Bich)在推出全塑料原子筆前,進行了大量的市場調查。他們發現,人們最在意原子筆的價格和使用方便性。因此,Bibic 在比羅兄弟的原子筆設計基礎上進行了改進,採用了全塑料的透明結構,用戶可以直接看到自己的原子筆內還剩下多少墨水。當然,最重要的就是這樣的塑料筆管設計,也讓當時鋼筆還在 10 美金的時候,原子筆一支卻只要 0.19 美金。

這樣的發明大大的受到一般用戶們喜愛,也為書寫歷史帶來了巨大的改變。即然都講到了原子筆的歷史,那麼怎麼能不提到台灣的玉兔原子筆呢?台灣的第一支國產原子筆就是由玉兔文具工廠所生產並命名的,當時受到了法國 Bibic 原子筆的影響,再加上當時原子筆算得上是高級的文具,而且覺得名稱冠上 “原子” 有比較高級、比較科技的感覺,所以就把 “前端有著圓珠的筆” 命名為原子筆了!

從第一支原子筆發明到現在過了 85 年,大家手邊的原子筆也早已針對墨水、筆尖、外觀等帶來許多改進,像是在太空上都能不受到無重力影響使用的壓縮墨水原子筆、可以寫出精細字跡的 0.3mm、0.4mm 那種極細筆尖原子筆,或是直接帶一支就像帶了六支筆那種多色的原子筆等。

看到這,大家不妨低頭看看,我們手邊的原子筆是屬於哪一種原子筆呢?

網路快訊

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