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滑鼠小歷史:Xerox 與蘋果、微軟的愛恨情仇

滑鼠小歷史:Xerox 與蘋果、微軟的愛恨情仇
                                       

講到「滑鼠」,相信有在用電腦的朋友都一定知道這是什麼,如果我們從來沒有留意過滑鼠有多重要沒關係,我們這時候就先閉上眼睛來想想,「如果這時手邊的滑鼠突然壞了的話…」!相信這時的你我多少都會意識到,原來這麼小的一個傢伙,會有多大的重要性。不過滑鼠的功能大家都不陌生,這邊的小歷史要來跟大家聊聊的是,這個重要的滑鼠是怎麼出現的?到底是微軟還是蘋果先發明的?

影片版本:

 

既然今天要聊的主角是「滑鼠」,那麼就要從它對整個電腦發展來說至為關鍵的誕生說起。我們時間先回溯到 1968 年,滑鼠之父是在美國史丹福研究室 SRI 的道格拉斯·恩格爾巴特(Douglas Carl Engelbart)博士。當時他為了讓人們對電腦有更方便、更直覺的操作,他們的研究小隊正在進行一個「人機互動」的研究計畫。因為在那個時候,人們對於電腦的操作還是僅限於透過鍵盤來對電腦輸入文字指令來進行,這樣的方式讓人們對於電腦操作感到相當不方便,如果想要請電腦執行動作,還要先會背上許多指令,這也就會讓大家更不願意接觸電腦。

所以道格拉斯博士就決定要打破這樣的隔閡,開始試著開發出視窗、游標、圖像介面等,而想要完成在螢幕畫面中出現了輸入欄位的底線、或是想要把單字複製、貼上、還是打開資料夾等這些動作,就需要一個很重要的操作工具-「滑鼠」。

當時道格拉斯博士發明的第一款滑鼠是透過木頭製成的方形簡單結構,然後在底部裝兩個互相垂直的片狀圓輪,分別用來偵測垂直和水平的動作。轉軸會用線路連接電路板傳輸移動的資料,與螢幕上的游標對應移動的位置。

 

這款滑鼠的發明,讓道格拉斯博士在 1968 年的“Mother of All Demos” 電腦技術展示會中為大家呈現滑鼠與人機互動介面的電腦,自此驚艷全球,這場展示會中與滑鼠一同上場的還有視訊會議、文字處理,以及類似我們如今網路上使用的連結等,也是滑鼠首次正式在全世界亮相。而在這場展示中,道格拉斯博士就正式為其命名為 Mouse。

之後道格拉斯博士去了 Xerox 的研究中心 PRAC,Xerox 就是大家現在可能有聽過的影印機品牌「全錄」,PRAC 是 Palo Alto Research Center 研究中心的簡稱,雖說現在大家對 Xerox 的印象只停留在影印機品牌,不過在當時,Xerox PRAC 卻是聚集了各種科技研發人才的頂尖科技實驗中心,所以道格拉斯博士就在那邊把原本滑鼠中的小輪子換成滾輪球,再加上對人機介面操作做了改良後推出第一款帶有滑鼠的大型 “個人電腦” Xerox Alto,不過大家別忘了, Xerox Alto 當時的定位是給研究室的人員使用,並不是要賣給你我這樣一般消費者的。

▲ Xerox Alto 搭配的滑鼠

接下來呢就在微軟與蘋果陸續對 Xerox 的 “致敬”中,開始了自家個人電腦的發展領域,後來更各自推出了大家現在很熟悉的 Windows 與 Macintosh 作業系統,對,當然有帶著滑鼠。

這邊我們也先說個小故事來簡單了解一下微軟、蘋果與 Xerox 的關係。

在 1980 初期,當時 Xerox 因為想要入股蘋果電腦,所以同意讓賈伯斯先生去參觀 Xerox 的研究中心,這一參觀不得了,讓賈伯斯先生看到 Xerox Alto 後受到許多啟發。回去後就著手開發第一台個人電腦,但這時候賈伯斯先生發現他需要微軟 比爾蓋茲的幫助,因此邀請他成為 Mac 的軟體開發人員。

可是賈伯斯在聘請比爾蓋茲時,也擔心他會不會把賈伯斯的想法帶去微軟的個人電腦裡,所以要比爾蓋茲保證「在第一台個人電腦賣出後的一年裡,微軟都不會發表任何使用滑鼠的軟體。」。

結果蘋果第一台配有滑鼠的個人電腦發表後,微軟就推出了有著圖形介面跟滑鼠的 Windows 作業系統!這樣的情況賈伯斯相當的生氣,並要求比爾蓋茲「明天下午過來這個房間」解釋,當比爾蓋茲獨自抵達,發現房間竟然有 10 名員工包圍了他。
賈伯斯對著他大喊「你欺騙了我們!」。比爾蓋斯看著賈伯斯,用尖銳的聲音回答:「好吧,史蒂夫,我認為是我們看待事情的角度不同。我想這更像是我們都有一個叫做 Xerox 的有錢鄰居,當我要去他家偷電視的時候,我發現你已經偷了它!」

所以我們可以清楚地知道,其實在 1980 年代時,很有能力與機會叱吒風雲引領未來科技的是 Xerox ,但真正將它的研究發揚光大的卻是蘋果與微軟。

▲The PARC Computer Science Laboratory (CSL) – 1970 ca.

甚至連滑鼠的發明者道格拉斯博士去世後,他的研究夥伴也在 BBC 受訪時透露:「道格拉斯博士唯一獲得的錢,大概就是 Xerox 開始使用滑鼠時支付的 50,000 美元的使用費」。至於蘋果?「蘋果從不支付任何費用,而是直接拿走了。」

回到剛剛的主角 – 滑鼠,所以後來微軟在 1983 年推出了能搭配 Windows 1.0 使用的第一款商用滑鼠 – 「Green Eye Mouse」在外型上已經很接近我們現在熟悉的滑鼠,使用兩個按鍵設計,而且當時推出的時候還有附贈微軟的三款軟體跟一款名為「Game of Life」的模擬生命遊戲軟體,讓用戶能更快的熟悉滑鼠操作方式。

而蘋果也在 1983 年 Lisa 與 1984 年 Macintosh 推出後,就使用單鍵式的滑鼠至今。

 

從第一支滑鼠發明到現在已經將近 60 年,滑鼠也從最初的一個簡單四方木盒的設計到不用再受”線”的藍牙無線滑鼠、為電動玩家而生的電競滑鼠、簡報專用滑鼠、人體工學直立式滑鼠、可以手機的滑鼠、給身障人士使用的滑鼠等可以說是有著相當豐富發展,姑且不論未來的「人機互動」中滑鼠會不會被手勢給取代,但不可否認的是,如果沒有這滑鼠的誕生,或許你我還在辛苦的背著那些英文指令與害怕聽到「電腦課」!

▲ 2005 年為身障人士設計的腳踏滑鼠

▲ 2006 Sony 推出的滑鼠電話

網路快訊

一個喜歡簡簡單單生活、相信著科技是我們的好幫手、追尋著科技與溫度平衡點的數位科技編輯

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